Grande course

September 1st, 2009

En avant toute, aujourd’hui nous attend une longue journée non-stop, en effet nous avons pour but de passer la frontière au sud-ouest du Cambodge dans un petit village appelé Poi Pet.

Pour ce, nous avons opté pour le bateau qui part à l’aube pour un trajet qui devrait durer quatre heures.

Le réveil est difficile comme d’habitude à ces horaires.. L’attente du minibus pour le bateau prendra un bon quart d’heure ; minibus dans lequel nous serons beaucoup trop entassés à la fin du parcours.

Mais pour le moment cela nous fait plus rigoler qu’autre chose, cependant nous aurions dû anticiper  la suite et ne pas rire du tout…

En effet à la vue du bateau nous constatons que nous ne sommes pas les seuls à avoir l’idée de traverser le Tonlé Sap.

Le bateau est bondé, à peine le temps de monter à bord et nous comprenons qu’il n’y a plus de place et finissons en quelques minutes sur le toit du bateau avec les bagages et surtout en plein soleil dès l’aube ce qui nous annonce une bonne journée de bronzage.. ou autre..

aurore

Enfin le départ se fait et les heures commencent à défiler. Cependant nous finissons – au bout de quatre heures – par comprendre que nous ne sommes tout juste à la moitié du voyage qui s’annonce deux fois plus long que prévu en raison du manque d’eau dans le bras de rivière que nous remontons ou descendons nous ne savons pas bien…

on the road 1 on the road 2 on the road 3 on the road 4

Quant au soleil il est bien présent pour notre plus grand plaisir..

sieste

Heureusement les gens commencent à discuter et le paysage est magnifique, ce qui nous occupe jusqu’à notre premier point de chute  pour acheter deux trois snacks pour la suite.

smoke

Nous arriverons sur la ville de Battambang juste après les champs – quatre heures plus tard -, ou l’arrivée des touristes fait des émois.. tandis que la chasse au transport commence.

champs

Nous trouvons un taxi enfin ce qu’il en reste, pneus surgonflés et pare-brise fissuré mais le prix nous convaincra.. après tout nous commençons à prendre le pli du pays.

En avant pour la frontière Cambodge-Thaïlande et quelques heures de voitures longeant les champs de mines de chaque côté de la route.. ou piste..

Tandis qu’enfin au loin les lumières éclairent une petite ville, Pailin la dernière de notre virée au Cambodge ; dans la nuit étoilée nous continuons notre chemin à pied pour passer la frontière devant les gardiens éberlués dans leur modeste cabanon.

De l’autre côté nous trouvons un taxi qui nous amène à Trat la ville la plus proche de l’île de Ko Chang en Thaïlande sur laquelle nous irons passer quelques jours de repos..

Capitale Khmer

August 21st, 2009

Départ pour une des plus grandes visites de cette année de découverte, aujourd’hui je visite Angkor

L’empire khmer est fondé au début du IXe siècle par Jayavarman II, un des petits fils Yaśovarman crédité de « créateur d’Angkor » continue les aménagements gigantesques mais désormais en pierre dont les fameux temples-montagnes.

Alors que la capitale est déplacée durant plusieurs années, les grands rivaux des Khmers, les Chams occuperont Angkor quelques années avant que Jayavarman VII en reprenne possession (1181) et qu’il établisse le bouddhisme comme religion officielle. Les constructions prennent de l’ampleur avec l’enceinte d’Angkor Thom et le Bayon, puis le Ta Prohm, le Preah Khan et leurs tours ornées de gigantesques visages du Bouddha souriant sont construits successivement pendant le XIIe siècle.

A cette époque, la capitale khmère s’étendait sur 200 km² et comptait près d’une centaine de temples.

Ce sont donc ces derniers temples que je visiterai après plusieurs années de rénovation débutée au XXe siècle. En effet le site d’Angkor est patiemment réhabilité par des archéologues, notamment par ceux de l’École française d’Extrême-Orient.

Nous commençons par le plus grand et le plus majestueux Angkor Vat symbole du Cambodge figurant même sur le drapeau du pays.

entrance

ankor wat 2nd entrance

Nous passons d’abord la partie bordée d’eau (remplie de crocodile à l’époque) pour passer un premier mur et ressortir sur le jardin du gigantesque temple encerclé par ce le mur que nous venons de traverser. De petits temples se trouvent sur le chemin puis deux petites étendues d’eau de chaque côté nous amènent à l’entrée de ce temple gigantesque en taille (largeur comme hauteur) ainsi qu’en travail de sculpture.

inside work stairs exit

A notre sortie de ce premier temple nous sommes sans voix et pourtant ce n’est que le début, une petite balade dans la forêt pour continuer notre chemin avant de nous perdre et rebrousser chemin suite à une erreur de lecture de carte, après plusieurs discutions il s’avère que les distances relativement grandes entre chaque temple ne sont pas réalisables à pied, nous optons donc pour un tuk-tuk avec son chauffeur  à la journée qui nous attendra durant nos visites.

small temple tall

C’est ainsi que nous quittons le plus grand temple vers Angkor Thom l’ancienne ville capitale des souverains Khmers au début du XIIIe siecle. Au centre de cette ville nous sommes face au temple appelé Le Bayon (Le nom de Bayon dériverait du pâli Vejayant (sanskrit Vaijayant) désignant le palais céleste du dieu Indra et serait le reflet terrestre.)

head

Celui-ci facilement reconnaissable aux quatre têtes de bouddhas sur chaque face de chacune des tours.

temple2 flower head sculpture

Un dernier temple sur le chemin avant de faire une petite pause déjeuner au  milieu de la forêt en allant vers les prochains temples.

pilaster

Pour continuer nous faisons un arrêt autour du Neak Pean (« Nâga enchevêtrés ») qui est un petit temple bouddhique qui fut construit par Jayavarman VII à la fin du XIIe siècle. Il dispose d’un bassin carré entouré de quatre bassins plus petits. Au centre du grand bassin, une « île » circulaire est entourée de deux nâga (serpents à plusieurs têtes), dont les queues entremêlées ont donné son nom au temple.

central naga

L’arrêt suivant se fera au temple Ta Nei ou la mousse et les racines tentaculaires recouvrent une grande partie du petit temple qui rappellent le Ta Prohm, bien connu des cartes postales d’Angkor.

Ta Nei

temple3 arbre

Tandis que le soleil commence sa lente redescente nous faisons  un arrêt au Mébon avant de monter les marches du Pré Rup pour voir le coucher de soleil.

door light early sunset

Enfin nous finissons sur le temple le plus connu et certainement le plus photographié en raison de l’entrelacs des racines des arbres et des pierres ; comme les autres temples khmers, il est inclus dans une enceinte de grande dimension (1 km sur 700 m) dont les portes (une à chaque point cardinal) sont ornées d’une tour aux quatre visages d’un style proche de celles d’Angkor Thom.

roots

À la différence de la plupart des autres monuments d’Angkor, Ta Prohm a été laissé dans un état proche de sa re-découverte au début du XXe siècle (non restauré).

temple 4 sunset roots sun tentacles besides up leaf

Ce sera tout pour cette journée qui nous laisse songeur tant le travail réalisé est impressionnant, et maintenant la course folle continue en direction de la Thaïlande.

Découverte du Cambodge

July 15th, 2009

Réveil après une petite sieste dans le bus, nous sommes arrivés à la frontière de Poi Pet entre la Thaïlande et le Cambodge.

Nous traversons un cagibi qui fait office de contrôle des passeports sous une chaleur déjà bien bien lourde pour seulement dix heures du matin.

Une porte sans porte plus loin nous voici au Cambodge, nous marchons pour nous éloigner des rabatteurs qui attendent les touristes et prenons une voiture à quatre avec un Allemand rencontré à la sortie de la frontière, qui comme nous souhaite se rendre à Siem Reap.

C’est ainsi que nous roulons dans une voiture au pare-brise fissuré un peu partout sur une route en terre, en écoutant du rap Cambodgien avec un chauffeur qui roule à fond…

road voiture

tracteur

Premier arrêt, il faut faire le plein de gaz évidement, le temps de nous dégourdir les jambes avant de repartir dans des soubresauts permanents. Une pensée pour la France où sur une telle route la vitesse de rigueur serait de trente km/heure tout juste alors qu’ici un bon cent ne fait pas peur.

famille

Enfin nous arrivons entiers à Siem Reap, nous nous installons dans un hostel avant d’aller manger, et faire une ballade en tuk-tuk vers le Tonlé Sap qui signifie en khmer « grande rivière d’eau douce », correspondant au plus grand lac d’Asie du Sud-Est.

brown village flag ferme

woman

Nous faisons une petite visite en bateau d’un village flottant avant de rentrer voir le coucher de soleil sur Angkor Wat qui n’est autre que le plus grand des temples du complexe monumental d’Angkor.

cote porte monk sunset

Demain nous y passerons la journée, alors que ce coucher de soleil nous a mis l’eau à la bouche.