Direction Bornéo !

November 30th, 2008

Aujourd’hui  4h du matin, réveil plus que difficile après 3h30 de sommeil, le taxi et son chauffeur nous attendent sous une pluie fine, il prend nos sacs après que nous ayons remis nos chaussures, ici et pour le reste du voyage la plupart des hostels nous demande d’enlever nos chaussures à l’entrée, c’est la coutume en Malaisie.

Alors que je monte dans ce taxi mini bus et me réveille doucement, j’observe Kuala Lumpur défiler à la lumière des lampadaires et des néons… Encore une fois je n’aurai passé que quelques heures dans cette ville qui a pourtant l’air si agréable.

Check-in, embarquement et nous voila partis pour Bornéo.

Bornéo est une île du sud-est asiatique (Insulinde) partagée entre l’Indonésie au sud (Kalimantan), la Malaisie orientale (Sabah et Sarawak) et le sultanat de Brunei au nord.

De forme massive, elle est la quatrième île du monde par sa superficie (après l’Australie, le Groenland et la Nouvelle-Guinée), 736 000km² ; elle est peuplée par environ 10 millions d’habitants.

Riche de dizaines de milliers d’espèces animales et végétales dont une grande partie reste encore à découvrir, la forêt primaire de Bornéo, est une sorte de paradis primitif. Des conditions de vie extrêmes, chaleur, humidité proche de la saturation et luminosité au sol presque nulle, y ont créé un univers étrange et fascinant où les plantes sont volontiers carnivores, les lézards et les singes volent et les crapauds savent se déguiser en feuilles mortes

Autant vous dire que ce voyage sera placé sous une nature abondante, un régal après toutes ces grandes villes.

L’arrivée à Sandakan, se fait dans un aéroport digne des plus petits aéroports français.

Malheureusement bien que non loin de la ville nous ne pouvons y aller à pied ou en taxi (limite de quatre, nous sommes cinq),  nous partons donc à la recherche d’un bus.

Celui-ci nous fait prendre des petites routes, première rencontre avec les habitants, les enfants,  avant d’arriver à Sandakan non loin de notre hostel dont personne ne connait le nom et l’emplacement.

J’entre dans le supposé hostel, qui ne nous a pas enregistrés,  plutôt étrange, mais relativement normal vu que nous ne sommes pas au bon… Cependant l’accueil chaleureux et l’aide qu’ils nous fourniront nous amènerons à revenir dans cette hostel  pour nous renseigner plus précisément sur la continuité de notre voyage…

Je pose donc mes affaires dans le bon hostel avant de repartir me renseigner près du petit port de pêche pour partir dès aujourd’hui sur l’ile aux tortues.

Hélas, les prix trop élevés et le fait de devoir dormir sur l’île nous contraindrons à abandonner cette idée. Nous retraversons la ville sous les Hellos et grands sourires des gens que nous croisons.

Retour à la case départ, pour rendre visite à notre informatrice privilégiée qui va nous expliquer,  nous informer de ce que l’on peut et ne peut pas faire ; nous planifions donc le voyage parfait de A à Z  avec cette dame d’une gentillesse incroyable (réservation d’hostel, voiture censée nous attendre pour nous transporter, organisation de la rivière ainsi que de la future plongée).

Rassuré  pour la continuité je décide de manger un peu, trainer dans la ville quelques heures et me reposer sous la découverte des résultats des élections américaines. Notre cher Américain jubile en apprenant que Obama est le grand vainqueur, il rêve d’une sécurité sociale à la Française, d’aide aux pauvres… Une chose est sûre le nouveau président a fait rêver et espérer un nombre incalculable de personnes, reste à tenir paroles pour le futur…

Ce soir je vais manger le long du bord de mer avant de me coucher, demain nous partons dans la jungle la vraie, voir un des singes généralement considérés comme des humanoïdes parmi les plus proches de l’Homme les orangs outans, Bornéo étant le rare dernier endroit sur la planète à en posséder avec l’ile de Sumatra…

C’est reparti !

November 22nd, 2008

C’est reparti, direction la Malaisie pour ce second voyage. Enfin la Malaisie, la partie nord de Bornéo appartenant à la Malaisie depuis 1963 après avoir appartenu respectivement au Brunei, aux Philippines puis à l’Angleterre.

Pour les trous de mémoire en géographie … voici une petite carte :

Au nord est vous retrouverez donc les trois villes par lesquelles je suis passé Sandakan, Lahad Datu, et Semporna, après Kuala Lumpur en Malaisie péninsulaire.

Départ donc en taxi après un réveil difficile (vous savez, une soirée arrosée…) direction l’aéroport de Hong Kong, compagnie low cost pour ce voyage Air Asia qui rejoint la plupart des pays d’Asie.

L’arrivée sur la piste de Kuala Lumpur sous le soleil nous ravit, cependant quelques minutes plus tard alors que nous sommes dans un bus direction la capitale la pluie tombe, un peu inquiets (période de mousson oblige) nous serons rassurés quelques minutes plus tard quand nous arriverons à la gare routière… plus de pluie. Ici la pluie tombe pendant quelques minutes puis s’arrête (sauvé).

Nous partons à la recherche de notre hostel, prenons le monorail qui traverse la ville, ce qui nous permet de voir la ville depuis notre dizaine de mètres au dessus du sol.

Enfin notre arrêt arrive, nous descendons, cherchons notre chemin, demandons et trouvons enfin notre chambre pour la nuit (enfin quelques heures … )il est déjà dix-sept heures pour aller visiter la ville et nous repartons demain à six heures du matin, réveil à quatre heures pour prendre le taxi…

Je pars donc visiter la ville pour les quelques heures qui  restent. Métro, monorail, marche, taxi, les gens sont souriants, accueillants, chaleureux, je n’avais pas vu ça depuis longtemps.

Premières vues sur les tours Petronas et l’architecture de Kuala Lumpur,  notre premier singe du voyage à côté d’une voiture.

Nous y voilà, face au Petronas de nombreux souvenirs me reviennent de l’an deux mille et ce voyage en Australie avec escale de quelques heures aussi à Kuala Lumpur, les tours n’ont pas changé toujours aussi majestueuses et de nuit elles prennent toute leur ampleur.

Je resterai assis une bonne heure sans rien faire, seulement admirer les tours avant de repartir visiter et marcher dans les rues de cette magnifique ville.


Me voilà dans le centre ville, publicités, lumières, bars, restaurants, nous prenons le taxi pour nous rendre à la grande mosquée, nous passerons devant le palace où nous reviendrons plus tard.

La grande mosquée n’a pas changé … toujours aussi belle et la vue sur Kuala Lumpur est splendide.

Des fleurs surprenantes bordent les allées magnifiques, comme le reflet de la mosquée dans l’eau qui l’entoure.

Enfin le Palace et son superbe parc sur lequel nous pouvons marcher … nous ne pouvions pas huit ans auparavant !

Il est minuit nous rentrons donc manger un morceau et dormir quelques heures avant de repartir demain, j’y suis… Bornéo et la nature après toutes ces villes !

Big Bouddha

November 2nd, 2008

Visite d’une des plus grandes statues du monde, en extérieur, en bronze de Bouddha (rien que ça). Je pars donc en cette journée ensoleillée avec quelques compères, rescapés d’une soirée festive de plus…

Direction le Big Bouddha mais avant, aventure oblige attendre le bus, entrer dedans, savoir s’il va au bon endroit, changer d’île,  attendre de voir les téléphériques qui nous amèneront au sommet de la montagne pour descendre du bus … les apercevoir mais ne pas savoir quand descendre ! Voir le chauffeur  venir nous chercher au second étage du bus impérial en nous disant c’est ici … descendre,  traverser la route, payer le téléphérique, faire la queue, monter dedans, ressortir…

Ouf, nous y sommes, nous marchons quelques mètres avant de nous retrouver en bas de l’escalier qui mène au Bouddha derrière nous se trouve le temple Po Lin que nous n’aurons hélas pas le temps de visiter mais mon petit doigt me dit que je reviendrai …

Nous montons en direction du Bouddha où se trouve un temple à offrandes à l’intérieur.

Arrivée en haut la vue est impressionnante tout comme le Bouddha qui me regarde avec son air paisible, il faudra encore une fois expliquer que non ce n’est pas la croix Nazi sur son corps mais que cela s’appelle une croix en forme de svastika, que l’on peut décrire comme une croix composée de quatre potences prenant la forme d’un gamma grec en capitale (Γ), d’où son autre appellation de croix gammée et qui peut se traduire comme « ce qui apporte la bonne fortune, ce qui porte chance »

C’est l’un des plus anciens symboles de l’humanité que l’on retrouve sous plusieurs formes dans la majorité des civilisations du monde, bien qu’il n’ait pas toujours la même signification (représentation de l’univers, religieux etc…).

Le Bouddha est assis sur une sculpture en forme de fleur de lotus et entouré de ses Bodhisattvas.

Nous redescendrons en petite balade et nous observerons un genre de sculpture relativement original, mais ne nous ne aventurerons pas sur les randonnées qui prolonge le chemin.

En revanche nous irons plutôt dans une Maison de thé pour voir la tradition du service du thé.

Retour tranquillement en regardant les avions atterrir et décoller sur l’aéroport tout en organisant notre soirée spéciale Français (mais ouverte à tous) devinez le nom… quoi vous ne trouvez pas ?

Soirée Cheese & Wine !